domingo, octubre 24, 2021

Internacionales, Justicia

1980 – El atentado de Bolonia: Las imágenes de un turista recién descubiertas dan a las familias la esperanza de que se haga justicia

Una de las últimas fotografías de Catherine Mitchell y John Kolpinski

Catherine sólo fue identificada por su anillo de sello y el reloj que le había dado su padre, su novio John fue reconocido por el pasaporte que llevaba encima.

La pareja británica, recién graduada, estaba haciendo lo que cientos de jóvenes despreocupados hacen cada año: viajar por Europa en tren antes de emprender su carrera.

Pero por un terrible golpe del destino, y un cambio de planes de última hora, Catherine Mitchell y John Kolpinski se encontraron en la estación de tren de Bolonia, en el norte de Italia, el 2 de agosto de 1980.

Allí, a las 10.25 de la mañana, una bomba colocada por una célula terrorista fascista devastó la abarrotada sala de espera con aire acondicionado, matando a ambos junto con otras 83 personas, en el peor atentado terrorista en Europa hasta los atentados de los trenes de Madrid de 2004.

Estación central de Bolonia tras el atentado que mató a 85 personas e hirió más de 200 en 1980

Ahora, más de 40 años después, imágenes recién descubiertas en una película de un turísta, sitúan a un sospechoso clave, cerca del lugar de la devastadora explosión y podrían conducir finalmente a hacer justicia para las familias de las víctimas.

Gracias al nuevo análisis de la película, un antiguo militante de extrema derecha llamado Paolo Bellini está siendo juzgado, acusado de desempeñar un papel central en la planificación y ejecución del complot para volar la estación de Bolonia.

Las familias de Catherine y John -que llevaban una semana de vacaciones en Interrail por el Mediterráneo- manifestaron su esperanza de que todos los sospechosos de haber planeado y llevado a cabo el atentado rindan cuentas.

“Queremos que se haga justicia. Y hemos tenido que esperar mucho tiempo para conseguirla”, dijo la hermana menor de Catherine, Susan Kennedy, hablando públicamente por primera vez sobre su muerte. “Todos los que participaron y lo planearon tienen que responder por sus acciones. Este juicio es una parte importante de ese proceso”.

Durante una investigación previa, dos testigos afirmaron que Bellini había estado en Bolonia el día del ataque.

Aunque en un principio fue absuelto sobre la base de lo que se consideró “pruebas creíbles”, recientemente se han reexaminado con métodos forenses modernos las imágenes de una película de Super 8 filmada por un turista alemán que vive en Ginebra.

Paolo Bellini, juzgado por su participación en el atentado de la estación de Bolonia

La película muestra una figura muy parecida a Bellini en el andén 1, que se aleja del lugar poco después de la explosión.

Bellini está acusado de haber transportado a Bolonia el explosivo utilizado en la bomba.

Aunque el ex militante de extrema derecha sigue negando que estuviera allí, su ex esposa, Maurizia Bonini, dijo en el juicio que definitivamente era él y que la coartada anterior que había dado por él a la policía era mentira.

El juicio en el Tribunal de Primera Instancia de Bolonia ofrece la posibilidad de hacer justicia a las familias de las víctimas y garantiza que sus seres queridos sigan siendo recordados.

“Catherine era una chica encantadora. Era muy extrovertida, tenía muchos amigos y le encantaba su permanencia en la universidad”, dijo la señora Kennedy. “Realmente se había hecho a sí misma allí. Tenía 21 años por aquel entonces, acababa de graduarse en la Universidad de Birmingham con honores en economía y geografía y tenía un trabajo en una gran empresa de contabilidad en Birmingham, por lo que eran las grandes vacaciones antes de establecerse en el trabajo.

“John también era un chico muy agradable. Se había graduado en Birmingham con Catherine, pero no había conseguido un trabajo en ese momento y todavía estaba decidiendo lo que quería hacer. Eran muy felices juntos. Acababan de empezar su vida y se la cortaron. Fue terrible”.

La Sra. Kennedy, siete años atrás, habló mientras se reanudaba el juicio de Bellini tras un aplazamiento de dos semanas para permitir que la mujer, ahora de 68 años, descansara tras sufrir palpitaciones.

Catherine Mitchell con sus padres el día de su graduación en la Universidad de Birmingham en julio de 1980

Para la señora Kennedy, profesora de secundaria jubilada, hablar del caso le trae dolorosos recuerdos de los agónicos días que siguieron al atentado.

“Después de que Catherine y John emprendieran su viaje no hubo ningún contacto con ella, aparte de las postales que recibíamos. Así fue en aquella época. Nada de llamadas a casa. Ni móviles, por supuesto”, dijo.

“En cuanto oí la noticia de lo que había pasado pensé: ‘Dios mío, qué terrible’, e inmediatamente después pensé: ‘No, no habrían estado en Bolonia’ porque no estaba en su ruta”. “Pero luego resultó que habían cambiado de repente su plan. Creo que habían estado en Venecia y se dirigían a Florencia y luego a Roma y casualmente pararon en Bolonia”.

La Sra. Kennedy, hablando en su habitación en Launceston, Cornualles, delante una repisa de la chimenea decorada con un retrato de Catherine, radiante en su traje de graduación y su bonete de mortero, continuó:

“Ocurrió un sábado y no nos enteramos de nada hasta que la policía nos llamó el domingo para decirnos que John había muerto y que Catherine había desaparecido. Habían encontrado su pasaporte con él, así es como lo supieron.

“No fue hasta el martes, cuando el cónsul británico viajó de Florencia a Bolonia y la identificó, que finalmente supimos que Catherine había muerto. La identificaron por el reloj que le había dado nuestro padre para el viaje y por el anillo de sello que llevaba con las iniciales CM, un regalo de nuestra abuela”.

La tumba de Catherine Mitchell y John Kolpinski

“Yo era 20 meses más joven que Catherine y aún recuerdo la conmoción cuando nos enteramos. Fue simplemente devastador”.

Pocos en este país recuerdan el atentado, o que dos jóvenes británicos murieron en él.

Pero el juicio de Bellini ha vuelto a poner de manifiesto la dolorosa historia de la Italia moderna y las líneas divisorias que atravesaban el país en una época en la que “il bel paese” era todavía el frente más occidental de la Guerra Fría y el escenario de una violenta lucha entre la izquierda y la derecha en sus calles y plazas, que duró desde los años setenta hasta mediados de los ochenta.

“Al principio sentíamos una tremenda rabia, pero no se la echábamos en cara al pueblo italiano. ¿Cómo íbamos a hacerlo? No se puede estar enfadado todo el tiempo contra una nación entera. Los italianos pueden ser tan encantadores y uno se pregunta cómo es posible que eso ocurra. Pero hay gente terrible en todas partes”, dijo la Sra. Kennedy.

En los meses y años que siguieron a la muerte de Catalina, su familia se dio cuenta de la importancia simbólica de Bolonia en la historia de la posguerra italiana, y de la razón por la que fue atacada.

El turbulento pasado de Italia

La ciudad había sido durante mucho tiempo un bastión del Partido Comunista Italiano y era reconocida como uno de los gobiernos municipales más eficientes del país. Los ciudadanos de Bolonia también habían estado al frente de la resistencia en tiempos de guerra contra el régimen fascista de Mussolini y la invasión nazi que siguió a su caída.

Eso hizo que la estación de Bolonia -repleta de turistas italianos y extranjeros- fuera un objetivo estratégico para la extrema derecha, de la que se sospechaba que contaba con la ayuda de elementos eversivos del Estado italiano y de los servicios secretos, como parte de la llamada “Estrategia de la Tensión”, diseñada para impedir que la izquierda tomara el poder a nivel nacional.

“Catherine y John tuvieron la mala suerte de verse atrapados en esa horrible violencia que vivía Italia en ese momento y de estar en esa ciudad en particular en un momento en que era un objetivo por su historia. Te das cuenta de ello cuando ves las fotografías en la plaza principal de todas las personas que murieron en la resistencia contra el fascismo y los nazis durante la guerra”, dijo la señora Kennedy.

La sospecha de connivencia de algunos funcionarios del Estado obstaculizó la investigación oficial, retrasando hasta 1988 el juicio y la condena de cuatro miembros de los Núcleos Revolucionarios Armados neofascistas por su participación en el atentado.

El padre de Catherine, Harry, que falleció en agosto a la edad de 90 años -todavía angustiado por la muerte de su hija mayor- siguió de cerca la lucha por la justicia emprendida por la Asociación de Familias de Víctimas y sus propias investigaciones sobre lo que los italianos llaman “la strage di Bologna”.

En su casa de Launceston, a la que se había retirado desde Bath con su esposa Shirley tras una carrera como diseñador en el Ministerio de Defensa, acumulaba más de media docena de pesadas cajas con documentos y materiales sobre el atentado.

Tanto el Sr. Mitchell como su esposa asistieron al primer juicio, a pesar del calvario emocional que supuso para ellos.

La Sra. Kennedy agradece la ayuda y el apoyo que su familia recibió de la Asociación y la pensión concedida por el gobierno italiano a sus padres, en reconocimiento de la incapacidad del Estado para proteger a su hija.

Apoyo del Ayuntamiento de Bolonia

“Hemos recibido un enorme apoyo de la Asociación y del Ayuntamiento de Bolonia. Han luchado por todos. Muchas personas atrapadas en catástrofes no tienen eso”, dijo. “Mis padres incluso recibieron una pensión hasta su muerte del gobierno italiano, después de que aprobaran una ley especial para las familias de las víctimas, aunque no dependieran económicamente de Catherine. No era una cantidad enorme, pero era un reconocimiento de que el Estado había fallado en mantener a salvo a personas como mi hermana”.

La Sra. Kennedy visitó por última vez el lugar del asesinato de su hermana -donde se ha conservado una enorme abolladura en el muro de la estación causada por la explosión como monumento permanente- en 2005, para las conmemoraciones del 25º aniversario.

“Siempre es muy emotivo”, dijo. “Se marcha hasta la estación con todas las familias. Nunca he estado en ningún sitio donde la gente se alinee en las calles y te aplauda como lo hacen en Bolonia en esos días. Son concentraciones enormes”.

“A pesar de haber nacido de la tragedia, hemos conocido a mucha gente encantadora y hemos hecho muy buenos amigos. Eso ha ayudado mucho, conocer a otras personas que habían pasado por lo mismo que nosotros”.

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