sábado, mayo 18, 2024

Agricultura, Economía, Internacionales

La inflación argentina deja a un restaurante londinense masticando sus pérdidas

Roberto Jellinek, propietario de Casa Argentina, dijo que tuvo que ajustar sus menús y precios como resultado de la menor oferta y el aumento de los costes.

Cuando Roberto Jellinek, restaurador de Wimbledon, visitó recientemente la estancia de ganado argentino que le suministra el filete de su menú, se dio cuenta de que había guardias de seguridad merodeando por las instalaciones.

El robo de cosechas y animales va en aumento en el país, síntoma de una crisis económica arraigada en una deuda pública que se ha disparado desde la pandemia y una grave sequía de tres años que afecta a la producción agrícola.

La hiperinflación -que alcanzó el 114% el mes pasado-, la rápida depreciación de la moneda y la disminución de las reservas del banco central han hecho que quienes comercian en y con la segunda mayor economía industrial de Sudamérica, sólo por detrás de Brasil, se enfrenten a restricciones comerciales debido a sus poco ortodoxas políticas fiscales.

Jellinek también se ha visto afectado por los precios inflados de las especialidades importadas, entre ellas la yerba mate, una popular bebida argentina.

De vuelta al suroeste de Londres, el restaurante de Jellinek, Casa Argentina, está sufriendo las consecuencias. La prohibición argentina de exportar varios cortes populares de carne de vacuno, cuyo objetivo es reducir los precios internos inflados por el fuerte comercio de exportación a Asia, supone menos opciones y un aumento de los costes para el restaurador.

“Hemos tenido que ajustar nuestros menús y precios y comprar la falda (corte de ternera) en Uruguay”, afirma este argentino de 59 años, afincado en el Reino Unido desde hace más de 30 años. “Como mercado, estamos acostumbrados a ser flexibles, pero te sientes como si te estuvieran pidiendo un rescate, ya que todo el mundo se está aprovechando de la situación, con una subida de los precios de la carne de vacuno del 42% en el último año; he tenido que absorber gran parte de eso, o no tendría clientes”.

A sus problemas se suman los malos tipos de cambio y los precios inflados de las especialidades importadas, como la yerba mate, una popular bebida argentina que vende en su tienda y distribuye por toda Europa. Los productores nacionales están jugando con la receta, dice, para compensar la depreciación del peso, que en el último año ha perdido más de la mitad de su valor frente al dólar.

“He pasado de tener proveedores constantes y de confianza a tener que buscar continuamente a causa de las fluctuaciones de precios. Desgraciadamente, la lealtad se ha esfumado, pero estoy en esto a largo plazo; el país todavía tiene algunos elementos mágicos y hay ganas y espíritu emprendedor entre la gente que quiere hacer negocios allí, pero sólo necesitan reglas claras”.

Se trata de un sentimiento compartido por comentaristas y expertos que lamentan que la inestabilidad económica y política eclipse con demasiada frecuencia el enorme potencial de un país con abundantes trabajadores cualificados, buenas infraestructuras y el 20% de las reservas mundiales de litio.

Con un comercio bilateral valorado en 22.000 millones de libras en 2022, casi un 32% más que el año anterior, el país sigue siendo un atractivo para las empresas británicas, según la embajada británica en Buenos Aires. El petróleo y el gas, la minería, la publicidad y la tecnología agrícola son áreas fructíferas para los operadores británicos, afirma Alfredo Fierro, director de comercio e inversiones de la embajada, quien les anima a trabajar con proveedores locales y, al mismo tiempo, a mantener depósitos en divisas fuertes en cuentas fuera del país. Teniendo en cuenta que los ciclos de expansión y contracción económica de Argentina abarcan varias décadas y que la tasa de inflación desde 1945 nunca ha bajado del 10%, los que tienen una presencia a largo plazo están acostumbrados a las complejidades y tienen que ser resistentes.

Lo dice Peter Levine, presidente de Molecular Energy, una empresa de petróleo y gas con sede en Leeds y con operaciones de producción y exploración en el centro-sur de la provincia de Río Negro y en la provincia de Salta.

“Este lío no empezó ayer; es sistémico, pero no tenemos otra alternativa que salir adelante”, afirma, añadiendo que la presencia de los gigantes mundiales del petróleo BP, Shell y Exxon en el país valida la relativa estabilidad del sector en medio de la perturbación general.

Aunque como empresa basada en el dólar está menos expuesta a los efectos de la depreciación del peso, parece que nadie puede ser totalmente inmune a las repercusiones de los controles de capital del Gobierno. El acceso restringido a dólares en divisas fuertes para la importación de bienes y equipos sigue siendo un reto importante mientras el Banco Central de Argentina (BCRA) intenta reforzar sus menguantes reservas de divisas, mermadas por el éxodo de la inversión extranjera.

“Tienes que obtener permiso del BCRA y hay un enorme retraso en el proceso de aprobación: hasta seis meses desde el momento en que los productos llegan a Argentina para acceder a divisas para pagar a los proveedores”, afirma Levine, de 69 años.

“¿..Si nos gusta? Bueno, obviamente, presenta desafíos, pero tenemos que hacer lo mejor que podamos con la situación en la que estamos. La industria del petróleo y el gas es muy importante aquí y estamos ganando dinero. A pesar de todos los problemas, Argentina es una gran economía y un gran país, así que no tenemos intención de irnos; celebramos, como todo el país, cuando ganó el Mundial”.

Como muchos otros, confía en que la incertidumbre política amaine tras las elecciones presidenciales de octubre de este año.

Sin embargo, para Jimena Blanco, analista jefe y responsable de investigación para las Américas de la empresa de inteligencia de riesgos Verisk Maplecroft, con sede en Buenos Aires, la gente debería ser cautelosa a la hora de esperar cambios repentinos.

La inestabilidad hace que sea un momento especialmente ajetreado para ella, ya que las empresas interesadas en invertir y operar en el país intentan evaluar el panorama de riesgos y sortear los cambios normativos.

“El problema es que todo el mundo está a la expectativa”, dice Blanco refiriéndose a las próximas elecciones. “Quieren consejos sobre lo que puede pasar políticamente después de las elecciones, pero el verdadero reto es animarles a pensar más allá, porque gane quien gane la gente heredará la misma situación y, al menos de momento, se enfrentará a los mismos retos”.

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